กีฬาซอฟท์เทนนิส ถือเป็นอีกหนึ่งกีฬาที่ถูกบรรจุในกีฬาเอเชี่ยนเกมส์ 2018 ประเทศอินโดนีเซีย ซึ่งจะเปิดฉากขึ้นในระหว่างวันที่ 18 สิงหาคม – 2 กันยายน 2561

สำหรับกีฬาซอฟท์เทนนิสนั้น ถูกพัฒนามาจากกีฬาเทนนิสซึงซอฟท์เทนนิสต่างจากกีฬาเทนนิสคือลูกที่ใช้ตีจะมีลักษณะที่นุ่มพิเศษ รวมถึงขนาดของแร็กเก็ต ซึ่งประเทศญี่ปุ่นถือเป็นต้นกำเนิดของกีฬาชนิดนี้ และกำลังจะมีการผลักดันให้ซอฟท์เทนนิสถูกบรรจุในโอลิมปิก เกมส์ในอนาคตต่อไป

ถ้าพูดถึงนักกีฬาซอฟท์เทนนิสของไทยนั้น ชื่อของเจ้าวอง วรณัน รัฐพบกรภัค นักกีฬาซอฟท์เทนนิสทีมชาติไทย ซึ่งถือเป็นรุ่นแรกๆ ของนักกีฬาประเภทนี้

เจ้าวองรับใช้ชาติมาตั้งแต่เอเชี่ยนเกมส์ปี 1998 ที่ประเทศไทยเป็นเจ้าภาพ โดยเจ้าตัวได้มีโอกาสได้ทุนของการกีฬาแห่งประเทศไทย ไปศึกษาต่อที่ประเทศญี่ปุ่น ซึ่งเป็นต้นกำเนิดของกีฬาซอฟท์เทนนิส เจ้าวองใช้โอกาสนี้ได้อย่างคุ้มค่า จนทำให้เขาก้าวขึ้นมาเป็นนักกีฬาซอฟท์เทนนิสอาชีพ และลงแข่งขันรายการต่างๆ ในฐานะตัวแทนของจังหวัดคานากาว่า และสามารถคว้าอันดับ 3 ของเขตคันโตได้ถึง 2 ปีซ้อน

ตลอดระยะเวลากว่า 20 ปี ของเจ้าวอง วรณัน รัฐพบกรภัค ในการรับใช้ชาติ สามารถสร้างผลงานให้กับทีมชาติไทยได้อย่างมากมาย ทั้งการค้วาอันดับ 3 ซอฟท์เทนนิสชิงแชมป์โลก 2015 ที่ประเทศอินเดีย และคว้ารองแชมป์ ประเภทคู่ที่จับคู่กับ สรเชษฐ์ อวยพร รายการชิงแชมป์โลก ที่ฮาวายเมื่อช่วงเดือนเมษายนที่ผ่านมา

ส่วนกีฬาเอเชี่ยนเกมส์ครั้งที่ 18 ที่ประเทศอินโดนีเซีย ที่ใกล้จะเปิดฉากขึ้นเต็มที่ เจ้าวอง เป็นตัวแทนทีมชาติไทยที่จะลงแข่งขันในประเภทคู่ผสม และประเภททีม ซึ่งตัวเขาและเพื่อนร่วมทีมชาติต่างมั่นใจว่า ทีมไทยมีศักยภาพพอที่จะขึ้นมาเบียดลุ้นเหรียญกับคู่แข่งสำคัญๆ อย่างญี่ปุ่น หรือ เกาหลีใต้ได้อย่างสนุกแน่นอน

แม้ว่ากีฬาซอฟท์เทนนิส อาจจะยังไม่เป็นที่รู้จักสักเท่าไหร่ในบ้านเรา แต่ทีมนักกีฬาซอฟท์เทนนิส ก็หวังเป็นอย่างยิ่งว่า จะใช้ทัวร์นาเม้นท์นี้พิสูจน์ฝีมือของตัวเอง ทำผลงานให้ดีที่สุดเพื่อที่จะผลักดันให้กีฬาชนิดนี้ เป็นที่รู้จักในไทยให้มากขึ้นกว่าเดิม