ทีมนักวิจัยไบโอเทคที่สวีเดนคิดค้นวิธีแปรรูปขนไก่ ให้กลายเป็นโปรตีนเพื่อใช้เป็นอาหารสัตว์

ศาสตราจารย์รัชนี ฮัตติ-คาอูล (Rajni Hatti-Kaul) และนายโมฮัมหมัด เอช.เอ. อิบราฮิม (Mohammad H. A. Ibrahim) อดีตนักศึกษา จากมหาวิทยาลัยลุนด์ ของสวีเดน ค้นพบจุลินทรีย์ชนิดหนึ่งจากฟาร์มไก่ในอียิปต์ ที่สามารถย่อยสลายขนไก่ และขยะอินทรีย์อื่นๆ ให้กลายเป็นผลิตภัณฑ์อาหารและเครื่องสำอางได้ โดยมันจะย่อยสลายโปรตีนในขนไก่ให้เป็นกรดอะมิโนที่กินได้

จากผลงานค้นพบนี้ทำให้ทั้งคู่ตั้งบริษัทสตาร์ทอัพชื่อว่า Bioextrax เพื่อขายเทคโนโลยีนี้ จุดประสงค์คือใช้แทนอาหารสัตว์จำพวกเนื้อปลา และโปรตีนถั่วเหลือง

ข้อดีของจุลินทรีย์ชนิดนี้คือ ไม่ต้องใส่สารเคมีเติมแต่ง และมีอัตราแลกเนื้อ หรือ Conversion Rate สูง โดยขนไก่ 1 กิโลกรัมจะแปลงเป็นโปรตีนได้ถึง 9 ขีด ในห้องปฏิบัติการ นักวิจัยได้พัฒนากระบวนการแปรรูปขนสัตว์ให้ละลายเป็นอาหารเหลว ที่ประกอบด้วยเปปไทด์ และกรดอะมิโน

นาย Ibrahim กล่าวว่า ในกระบวนการแปรรูปนี้ ไม่ได้ใส่สารเคมีเลย ใส่แค่ขนไก่จากอุตสาหกรรมผลิตไก่ และไม่มีขยะ

ปัจจุบันขยะจากขนไก่มีมากมาย น้ำหนักหลายล้านตัน นักวิจัยหวังว่าจะช่วยลดขยะ และนำขนไก่กลับสู่วงจรอาหาร โดยเบื้องต้น จะพัฒนาเป็นอาหารสัตว์ก่อน ตั้งเป้าทำสำเร็จภายในปลายปีหน้า แต่ว่าต่อไปในอนาคตก็อาจจะผลิตเป็นโปรตีนสำหรับมนุษย์