แชร์โพสนี้

เมื่อช่วงเย็นวันศุกร์ (15 ก.ย. 60) ยานแคสสินี ได้เข้าสู่ชั้นบรรยากาศของดาวเสาร์ เพื่อทำลายตนเอง ในวาระสุดท้าย ของภารกิจมูลค่า 4 พันล้านดอลลาร์สหรัฐ (132,000 ล้านบาท) ที่ดำเนินงานมานาน 13 ปี

ยานแคสสินี ได้ทำหน้าที่สุดท้าย ในการเก็บข้อมูลองค์ประกอบทางเคมีของก๊าซบนดาวเสาร์ ก่อนที่การสื่อสารจะตัดขาด ประมาณ 4.54 น. ตามเวลาที่ศูนย์ควบคุมภารกิจในเมืองพาซาดีนา รัฐแคลิฟอร์เนีย (18.54 น. เวลาไทย)

โดยภารกิจยานแคสสินี ช่วยปฏิวัติความเข้าใจเกี่ยวกับดาวเสาร์ของนักวิทยาศาสตร์ จากภาพพายุที่ครอบคลุมดาวทั้งดวง อนุภาคที่เป็นน้ำแข็งซึ่งเคลื่อนไหวปะปนอยู่ในระบบวงแหวนที่ซับซ้อน รวมไปถึงดาวจันทร์บริวารที่ชื่อไททัน และเอนเซลาดัสซึ่งมีน้ำในรูปแบบของเหลวอยู่ภายใต้พื้นผิวน้ำแข็งที่นักวิทยาศาสตร์ระบุว่า เป็นสภาพที่สิ่งมีชีวิตอาจอาศัยอยู่ได้

แต่หลังจากได้เก็บข้อมูลและบันทึกภาพนับแสนภาพส่งกลับมายังโลก นักวิทยาศาสตร์เลือกทำลายยานทิ้ง เพราะไม่ต้องการให้ยานแคสสินี ที่ปราศจากเชื้อเพลิงและไร้การควบคุมต้องถูกทิ้งให้ลอยอยู่ในระบบสุริยะด้านนอก และการส่งยานเข้าสู่ชั้นบรรยากาศเพื่อทำลายตนเอง จะช่วยให้นักวิทยาศาสตร์สามารถเก็บข้อมูลที่หายากได้

เท่าที่ผ่านมา แคสสินี ได้เก็บข้อมูลเกี่ยวกับดาวเสาร์ รวมถึงภาพบางส่วนของดวงจันทร์บริวาร 62 ดวงของดาวเสาร์ ส่งกลับมายังโลกให้นักวิทยาศาสตร์ได้สำรวจ ซึ่งข้อมูลทั้งหมดที่ได้ ถูกนำมาเขียนเป็นบทความวิชาการทางวิทยาศาสตร์เกือบ 4,000 ฉบับ