สำหรับศึกฟุตบอลไทยลีก ฤดูกาล 2018 ที่จะเปิดฉากขึ้นในวันที่ 9 กุมภาพันธ์ 2561 ที่จะถึงนี้ ความพิเศษของไทยลีกฤดูกาลใหม่ คือจะมีการนำเทคโนโลยี VAR (Video Asssistant Referee) เข้ามาช่วยเพิ่มประสิทธิภาพในการตัดสินในสนามของผู้ตัดสิน เพื่อให้การตัดสินในแต่ละจังหวะมีความชัดเจน ถูกต้องและยุติธรรมกับทุกฝ่ายมากขึ้น

อย่างไรก็ตาม มีบางกลุ่มที่ไม่เห็นด้วยกับการนำเข้าเทคโนโลยี VAR มาใช้ เนื่องจากคิดว่า จะทำให้เสน่ห์ของฟุตบอลนั้นหายไป รวมถึงปัญหาการทดเวลาบาดเจ็บด้วย ซึ่งกรณีเหล่านี้มักจะพบและเกิดขึ้นในต่างประเทศอยู่บ่อยๆ ทำให้เกิดข้อถกเถียงขึ้นมาว่า การนำเทคโนโลยี VAR เข้ามาช่วยตัดสินนั้น เป็นการยกระดับของวงการเชิ้ตดำหรือไม่

‘เปาโค้ช’ ศิวกร ภูอุดม ผู้ตัดสินระดับฟีฟ่าที่มีประสบการณ์ในการทำหน้าที่ตัดสินในไทยลีก รวมถึงทัวนาเม้นท์ระดับทวีปมาแล้ว ให้ความเห็นเกี่ยวกับ VAR ได้อย่างน่าสนใจ รวมถึงจะมาพูดถึงศึกไทยลีกฤดูกาลใหม่ที่จะถึงนี้ ว่าแฟนบอลจะได้เห็นอะไรที่แปลกใหม่บ้าง เกี่ยวกับการทำหน้าที่ของผู้ตัดสิน

เปาโค้ช เชื่อว่าในฤดูกาลที่จะถึงนี้ แฟนบอลจะได้เห็นการพัฒนาการทำหน้าที่ของผู้ตัดสินที่จะพัฒนาไปในทิศทางเดียวกัน เนื่องจากทางสมาคมฟุตบอลฯ ได้มีการเชิญคณะผู้ตัดสินร่วมกับหัวหน้าฝ่ายพัฒนาเข้าไปร่วมรับฟังเรื่องของการนำเทคโนโลยี VAR เข้ามาใช้ และทีมงานผู้ตัดสินทั้งหมด ก็ได้มีการศึกษาเกี่ยวกับแนวทางในการใช้ VAR ด้วย

สำหรับกติกาใหม่ของทางฟีฟ่านั้น จะรวมเวลาที่หยุดสำหรับการใช้ VAR เข้าไปในช่วงทดเวลาบาดเจ็บด้วย ฉะนั้น การทดเวลาในแต่ละครั้ง จะมีผู้ตัดสินที่ 4 คอยช่วยในการจดเวลาว่า แต่ละเคสใช้เวลาไปนานแค่ไหน

เทคโนโลยี VAR จะใช้เฉพาะเคสใหญ่ๆ เท่านั้น ประกอบด้วย เคสจังหวะลูกบอลเข้าประตูหรือไม่ , การให้ใบแดงแก่ผู้เล่นโดยตรงหรือไม่ , จังหวะสำคัญในกรอบเขตโทษ และเคสของการให้ใบเหลืองใบแดงผิดคน แน่นอนว่าหากแมตช์นั้นๆ ผู้ตัดสินทำหน้าที่ได้อย่างมั่นใจทุกจังหวะ และไม่มีจังหวะไหนที่ค้านสายตาหรือไม่แน่ใจ เทคโนโลยี VAR ก็จะไม่ถูกนำมาใช้ในแมตช์ดังกล่าวนั้น

เปาโค้ชเชื่อว่า VAR จะไม่ทำให้เสียเวลาอะไรมากมาย และจะมีผลดีมากกว่าผลเสียอย่างแน่นอน สิ่งแรกเลยที่จะประโยชน์จาก VAR คือความถูกต้อง ซึ่งแต่ละทีมจะได้ความเป็นธรรมจากตรงนี้ เพราะเราสามารถนำจังหวะสำคัญๆ มาดูย้อนหลังได้ ส่วนเรื่องเสน่ห์ของฟุตบอลจะหายไปไหมนั้น เปาโค้ชมองว่า อาจจะมีบ้าง แต่คงไม่มากถึงขั้นจะทำให้ความสนุกของกีฬาฟุตบอลหายไป สิ่งสำคัญคือ แต่ละทีมจะได้รับความถูกต้องจากการตัดสินของเทคโนโลยี VAR กลับไป และไร้ข้อกังขา

ถือเป็นแนวทางแก้ไขปัญหาการตัดสินในบางเคส บางกรณีที่ผู้ตัดสินมองไม่ทันหรือไม่แน่ใจกับเหตุการณ์ที่เกิดขึ้นในขณะนั้น ซึ่งเทคโนโลยี VAR จะเป็นตัวช่วยให้ความยุติธรรมกับทุกฝ่ายได้อย่างชัดเจน

ศึกไทยลีกฤดูกาล 2018 ที่จะเปิดฉากฟาดแข้งกันอีกไม่กี่วันนี้ เชื่อเหลือเกินว่า แฟนลูกหนังจะได้ดูฟุตบอลที่สนุกเข้มข้นเหมือนเดิม เพิ่มเติมคือ การดูเกมฟุตบอลที่อยู่บนหลักของความถูกต้องด้วยอย่างเป็นแน่